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Porto Santo - Madeira




O Porto Santo é um município português que ocupa toda a ilha do Porto Santo, Região Autónoma da Madeira, com sede num povoado com um nome diferente do município, a cidade de Vila Baleira. Tem 42,48 km² de área. É um dos seis municípios de Portugal que têm uma única freguesia, a qual tem o mesmo nome. O município que lhe é mais próximo é o de Machico, na ilha da Madeira, situado a sudoeste.

A ilha do Porto Santo foi descoberta em 1418 por João Gonçalves Zarco e Tristão Vaz Teixeira, um ano antes da ilha da Madeira.

Segundo reza a história da mesma, Cristóvão Colombo habitou essa ilha, tendo casado com uma das filhas do seu primeiro capitão donatário Bartolomeu Perestrelo.

Em virtude dos sucessivos ataques de piratas da Barbária e outros à ilha, entre os quais se destacou o de 1619, no qual pereceu ou foi escravizada quase toda a população com excepção de apenas 18 homens e 7 mulheres, Filipe III de Espanha procurou repovoar a ilha, determinando a construção de uma fortificação para a proteção das gentes.

De acordo com o Elucidário Madeirense, o governador do Porto Santo, Martim Mendes de Vasconcelos, interessou-se vivamente pela recuperação e manutenção da ilha.

A Capitania do Porto Santo foi extinta em 1770.

O concelho foi criado em 1835.

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